Wetenschapper Maryam Mirzakhani op 40-jarige leeftijd overleden

Ze werd en wordt een boegbeeld voor vrouwen in de wiskunde genoemd, de Iraanse wiskundige Mirzakhani kreeg als eerste vrouw ooit de Field Medal. De Nobelprijs van de wetenschap. Ze overleed afgelopen zaterdag aan borstkanker.

Vier jaar geleden was de ziekte al bij haar geconstateerd. De president had het over ‘grote verdriet’ dat volgde op haar dood. Toch werd bij veel berichten een oude foto van de wetenschapster gebruikt, waar ze nog een hoofddoek droeg.

Hoewel ze dacht schrijver te willen worden werd ze door de wiskunde uitgedaagd. Haar werk bestaat veeluit uit sierlijke tekeningen, waarmee ze mogelijke patronen op diverse oppervlakken probeerde te begrijpen. Verder was ze bezig met diepe wiskundige theorieën.

Ze was een rolmodel voor vrouwen, voornamelijk voor hen die de wetenschap in wilden gaan. ‘Een licht is gedoofd vandaag’, schreef Firouz Naderi, een Iraans-Amerikaanse wiskundige over haar overlijden.

Hier legt ze in een filmpje haar onderzoek uit: